Jill Litt

La naturaleza como antídoto contra la soledad y la desconexión: El viaje de la Dra. Jill Litt en la prescripción social

Al iniciarse en Ecología de los Alimentos en la Universidad como estudiante, quedó fascinada por la Antropología Nutricional. Profesora de Salud Ambiental en el Programa de Estudios Ambientales de la Universidad de Colorado en Boulder e investigadora principal del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), Jill Litt se doctoró en Salud Ambiental y Políticas Públicas por la Escuela de Salud Pública Bloomberg de la Universidad Johns Hopkins. Será una de las expertas internacionales que ofrecerán contenidos durante la formación presencial de Forest Therapy Practitioner FTHub Summer School en Barcelona (del 7 al 14 de julio).

Vivir en ciudades como Baltimore y trabajar en zonas con mucha polución le hizo pensar en el grave riesgo al que se enfrentaban las personas y que empezó a quitarle el sueño. Un día, gracias a una colega ingeniera civil, descubrió un huerto comunitario, «un lugar realmente mágico»: el Boston Food Project, una iniciativa para conectar a los jóvenes con paisajes productores de alimentos en la ciudad. La Coordinadora del destacado Proyecto Recetas, financiado por la UE, tiene un enfoque sensible y una fuerte convicción a favor de la colaboración interdisciplinar. Conoce los asombrosos cambios de vida de los que ha sido testigo.

«Lo que más me sorprendió fue lo felices que estaban estos adolescentes en todas las facetas de este paisaje productivo, y lo que aportaba. Esta era la esencia de lo que queremos conseguir si reurbanizamos la tierra o la comunidad, creando estos espacios compartidos y seguros donde la gente puede tener contacto con la naturaleza, producir alimentos, nutrirse, no sólo nutricionalmente: socialmente, económicamente, etcétera. Esto me cambió todo el panorama».

«Pensé que esto es a lo que quiero dedicar mi carrera, crear estos espacios y evaluar cómo hacer que tengan el mayor nivel de impacto. Profesionalmente, fue este cambio del saneamiento a la reurbanización y cómo reurbanizar y el papel de la comida, que nunca había visto venir. Me comencé a interesar por los entornos cotidianos y por cómo podemos crear entornos cotidianos que hagan que la gente se sienta bien, fomenten las interacciones y sean seguros.

«No me di cuenta hasta más tarde de que mi objetivo era hacer un doctorado en antropología nutricional en mi último año de universidad, obtener un doctorado en salud ambiental, ampliarlo para incluir la epidemiología, trabajar en políticas públicas y luego volver a incluir la antropología nutricional, que consiste en entender el significado de la comida, cómo la gente experimenta el paisaje, uniendo todas esas piezas».

«Luego, gracias a la investigación sobre los jardines que publicamos, toda mi visión de los barrios empezó a cambiar. Empezó a añadir cosas como el apego a un lugar y cómo la gente tiene cohesión social y cómo importa para la salud pública. Empezamos a desarrollar formas de realizar ensayos controlados aleatorizados, buscando y reforzando la base de pruebas, siempre con la vista puesta en la traslación, la explotación de los resultados y nuestra puesta en práctica.

«Aprendimos que la gente no cultivaba un huerto por una cuestión de salud. Lo hacían porque les gustaba, los hacía sentir bien y porque querían ensuciarse las manos. Así que esos aspectos táctiles, emocionales y sociales de la jardinería fueron los que me hicieron pensar más en las intervenciones basadas en la naturaleza en general».

Colaboración interdisciplinar

«Y así es como me metí en la Prescripción Social y en el uso de intervenciones basadas en la naturaleza como parte de nuestro arsenal de salud pública, por así decirlo. Y ahora tenemos el proyecto de la Comisión Europea, que nos está permitiendo poner a prueba estas ideas en seis países con poblaciones completamente diferentes, utilizando soluciones basadas en la naturaleza y recetas sociales para abordar la soledad».

«Hemos podido verlo desde una perspectiva global. Y me encanta lo diferente que es investigar en el contexto europeo, que amplía la forma de trabajar. El punto de vista de Europa es cómo abarcan los determinantes sociales de la salud, cómo piensan en los sistemas sociales, cómo piensan en la naturaleza como parte de nuestra solución de salud pública».

«Para el papel de las asociaciones interdisciplinarias en el ámbito de los bosques y la salud, reunir a los profesionales es realmente poderoso, tener estas conexiones y colaboraciones de diferentes disciplinas. Es muy difícil porque cada uno ve el mundo desde un punto de vista distinto. Pero es muy prometedor para la integración, la cooperación y la colaboración».

«El trabajo de Naturaleza-Salud ha abierto esa vía, dando al mundo muchos ejemplos de cómo podemos trabajar juntos para garantizar la protección de estos recursos. Queremos poder acceder a estos recursos para nuestra salud y bienestar. Tenemos mucho trabajo por hacer desde el punto de vista político para disponer de los datos y pruebas adecuados que demuestren por qué. La forma en que FTHub está reuniendo a la gente es realmente vital para mantener esa conversación transversal, esa conversación global».

La prescripción social, el Proyecto Recetas*, y el aislamiento 

«Me siento como si ahora mismo estuviera en esa investigación soñada. El Proyecto Recetas en el que tengo la oportunidad de trabajar con académicos de tantas disciplinas diferentes de todo el mundo para hablar de un tema que nos preocupa profundamente, que es la conexión social y traer la naturaleza como uno de los antídotos para ayudarnos a fomentar estas conexiones, mantenerlas y prevenir las consecuencias de no tener esas conexiones, que serían la soledad y el aislamiento social«.

«El siguiente paso es llevarlo a cabo fuera de nuestras zonas de estudio, empezar a verlo adoptado de forma más generalizada, aportar una solución tecnológica que ayude a su aplicación y seguir evaluando su funcionamiento a lo largo del tiempo. Pero todas las piezas de tener ecologistas del paisaje, biólogos de la conservación, planificadores urbanos, epidemiólogos, como todas estas personas en un solo lugar, es hermoso».

«Y lo que nos dicen los participantes es que fue un cambio rotundo, que estas intervenciones les han salvado la vida. Estas son citas de focus groups de los distintos lugares donde estamos probando esto. Personas que se sienten muy solas, sin nadie con quien hablar, y que tienen la salvación de este grupo, sabiendo que sus cuidadores les han remitido a esta opción. Y lo mejor es ver que los prestadores sanitarios también lo quieren».

«Todos los días recibimos llamadas para que llevemos esta intervención a otros entornos e intentamos encontrar los recursos. Creo que esto es sólo el principio de un compromiso a largo plazo para intentar cambiar la medicina, hacer que esto forme parte de la formación de los médicos, que empiecen a hablar de ello y ampliar el alcance a los trabajadores sociales, las enfermeras y otros profesionales sanitarios. Están juntos en esto. Y saber que pueden utilizar estos recursos en la comunidad para ayudar a avanzar en estos objetivos es hermoso».

Testimonios 

«Una mujer describió cómo vivía en una habitación con su hija adolescente. Vivían en una habitación, sin nada, ni cocina. Había meses en los que no hablaba con nadie. No sabía cómo mantener a su hija adolescente y estaba destrozada. Y esto como que se abrió, y en este grupo, ella vino cada vez».

«Todos hablaban de la naturaleza porque les despertaba recuerdos muy positivos de estar en familia y en contacto, y siempre querían volver. El viento en la cara, el viento en el pelo, la sensación de ensuciarse las manos».

 

Ph: Cortesía de Jill Litt

*El Consorcio RECETAS (Reimaginar los entornos para la conexión y el compromiso: Acciones de prueba para la prescripción social en espacios naturales, Re-imagining Environments for Connection and Engagement: Testing Actions for Social Prescribing in Natural Spaces, financiado por el Horizon 2020 de la Comisión Europea.

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