Rhett Diessner

Investigación sobre la belleza (natural) que «puede salvar el mundo»

A Rhett Diessner le ha fascinado la Psicología desde muy corta edad. Y así de fascinante fue su enfoque profesional, la belleza moral. Investiga, entre otros temas asombrosos, la psicología de la elevación, un tipo de emoción que nos lleva a querer ser mejores: «Reconocer la belleza salvará el mundo».

Doctor, profesor emérito de Psicología en el Lewis-Clark State College y miembro asociado de la Facultad Global del Instituto Bahá’í de Educación Superior, podrás disfrutar de él en la próxima II Global Summit Ciencia, Naturaleza y Salud el próximo mes de abril, pero antes, te presentamos a un excéntrico y profundo investigador que despierta conciencias.

«Empecé a centrar mi programa de investigación en la psicología de la belleza. Es un tema importante en mi vida. Me interesan todos los tipos de belleza. Desde mi infancia, me encantaba la belleza y la naturaleza, pero también me interesé mucho por el arte a una edad temprana, quería ser artista también. Y por eso he tenido muchas experiencias de belleza artística por todo el mundo, sobre todo en museos.

«Pero luego, al analizarlo, soy una persona religiosa. Soy miembro de la fe Baha’I, y los escritos Baha’I mencionan la belleza miles de veces. Así que pensé que debía estudiar la belleza moral. Como cuando dices, oh, eso es algo hermoso que esa persona hizo. He investigado en esas tres áreas. Nuestra apreciación de la belleza natural, la apreciación de la belleza artística, y la apreciación de la belleza moral.

«Ahora mismo estoy haciendo un proyecto de investigación con un investigador en Rusia de la Universidad de Novosa Birsk, y  estamos estudiando la diferencia entre la belleza moral y la belleza interior, porque a veces en mis artículos, las llamaría la misma cosa. La belleza moral son tus virtudes. Una persona orientada hacia la justicia, una persona cariñosa, una persona con esperanza, todas estas cosas, todas las virtudes básicas son belleza moral».

 

Investigando la belleza

«Ahora estamos descubriendo cosas interesantes. La gente ve la belleza interior de forma un poco diferente. Miran la belleza moral más como si fueran las reglas. La belleza interior es tal vez realmente lo que me interesa más. Y son nuestras virtudes básicas, ¿verdad? Ser una persona amorosa, una persona misericordiosa, una persona justa.

«Bueno, mis dos últimos artículos están publicados en el Journal of Ecopsychology. Y una de las cosas más interesantes sobre la belleza moral es que puedes pensar que cuando ves a alguien hacer algo hermoso y tu corazón se siente atraído hacia esa persona, eso te eleva. Piensas, consciente o inconscientemente, quiero ser una buena persona como esa. Y entonces es más probable que salgas y ayudes a la gente. Y esa emoción se llama elevación.

«Así que en la literatura de investigación, sucede específicamente cuando ves la belleza moral. Bueno, tienes que sentirlo en tu corazón. No puedes sólo verla con tus ojos, ¿verdad? Pero si piensas, oh, esa persona es tan agradecida a pesar de que su vida es miserable, piensas, ¿quiero ser así? Quiero ser agradecido incluso cuando mi vida es miserable. Y este es ese sentimiento de elevación.

«Todas las investigaciones hasta ahora sólo lo han encontrado para la belleza moral. Pero en el estudio que publiqué en ecopsicología, descubrí que las experiencias de belleza en la naturaleza también provocan elevación. Es la primera vez que alguien publica algo al respecto. Porque por definición, la elevación es causada por la belleza moral. Podemos estar mirando una hermosa montaña, un hermoso árbol, una pequeña criatura hermosa, y esto nos elevará y sentiremos, tengo que ser una mejor persona «.

Fascinación

«Tengo una relación muy fuerte con la naturaleza. A mi padre le encantaba. Así que desde que era pequeño, en cuanto pude andar, me llevaba a la naturaleza. Íbamos sobre todo a las montañas y a los bosques, pero también a veces a los desiertos y al océano. Era un consumado fotógrafo de la naturaleza, aficionado, pero incluso hacía películas con equipos complejos. Así que tuve un gran modelo para amar la naturaleza.

«Estoy en el noroeste del Pacífico estadounidense, así que hay unos bosques muy bonitos. Y me aportan mucho consuelo, mucha felicidad. Nací en la parte central del estado de Washington, en el noroeste del Pacífico estadounidense, allá por 1956. Así que mis amigos de la ciudad me llaman aldeano porque vengo de un pueblo pequeño.

«Tenía un hermano diez años mayor, y me hablaba de sus clases de psicología y traía a casa sus libros de texto de psicología. Y eso me fascinaba. Me interesaba mucho. Así que, probablemente desde los 13 años, estuve muy interesado en ser psicólogo.

«Estoy muy orientado a la ciencia. Así que mi licenciatura fue en psicología biológica. Muy interesado en lo que ocurre en el cerebro. Pero, sobre todo entonces, no había trabajo para ese tipo de psicólogos. Y yo tenía mujer e hijos, así que necesitaba hacer algo práctico, así que pensé que podría ser psicólogo escolar».

La prueba

«Hice un máster en Psicología escolar y tuve la gran suerte de conseguir un trabajo para nativos norteamericanos en sus escuelas privadas. Durante varios años, trabajé con pueblos nativos como consejero, y fue una experiencia de aprendizaje muy buena para mí.

«Cuando me pidieron que diera una clase en una universidad, me interesó mucho la psicología moral, ¿qué hace que una persona sea buena? Y había un profesor en Harvard que era famoso por eso, y solicité trabajar con él, y me aceptaron. Así que principalmente he sido profesor.

«Creo que una de las experiencias más valiosas para mí trabajando en las escuelas para nativos fue ser una minoría. En Estados Unidos, los blancos son mayoría. Pero cuando trabajé en la escuela, yo era la minoría. A veces yo era la única persona blanca en una habitación. Y esto fue muy bueno, muy buen aprendizaje para mí. Aprendizaje social, aprendizaje moral».

«Y entonces los estudiantes nativos no confiaban en mí porque estaba fuera de su cultura. Así que empecé a jugar al baloncesto con ellos, no como estrategia, sólo porque me aburría. No venían a mi despacho. Pero una vez que jugué al baloncesto, al cabo de unas semanas, muchos de ellos vinieron a mi despacho para pedir consejo. Así que fue una lección interesante sobre cómo generar confianza».

Foto: Cortesía de Rhett Diessner

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