Kathleen Wolf

Explorando los ecosistemas urbanos: Conversación con la Dra. Kathleen Wolf

Conoce a la Dra. Kathleen Wolf, dinamizadora de los estudios sobre silvicultura urbana en la Facultad de Medio Ambiente de la Universidad de Washington. Combinando ciencia y sociedad, no es la típica investigadora. La Dra. Wolf se adentra en la jungla de las conexiones entre el ser humano y la naturaleza, partiendo de sus raíces como arquitecta paisajista y planificadora medioambiental, estudiando nada menos que con Rachel y Stephen Kaplan.

Colaboradora del Servicio Forestal de EE.UU. y asesora del programa NatureSacred de la Fundación TKF, es una pionera en la exploración de cómo las ciudades y los pueblos pueden beneficiarse de la naturaleza. Desde sus tiempos de estudiante con los Kaplan hasta sus investigaciones pioneras sobre silvicultura urbana y ciencias sociales, la trayectoria de la Dra. Wolf es una fascinante mezcla de academia y acción, que da forma a políticas que hacen que las ciudades sean más verdes y las comunidades más felices. En esta entrevista, desvela los secretos de su investigación y revela el profundo impacto de la naturaleza en nuestras vidas urbanas.

«Crecí en el noroeste del Pacífico, en el mar Salish, también conocido como Puget Sound. Todo lo que me rodeaba era una naturaleza hermosa, audaz y dramática. Mi familia vivía al aire libre. Mi padre era cazador y pescador, así que salíamos de excursión con él. Pero creo que lo que realmente me conectó con lo que hago ahora es que en la universidad estudié artes liberales, y allí no sólo me especialicé en biología, sino en muchas otras disciplinas, antropología, psicología, sociología, historia. Empecé a interesarme por los nexos entre naturaleza y sociedad o naturaleza y cultura. Y creo que mi experiencia en la primera infancia me ha lanzado al programa de investigación que he estado haciendo durante décadas.»

«Siempre he tenido la mente científica. Me dieron el premio a la niña científica en el instituto, y me especialicé en biología. Pero tengo que decir que me saltaba los laboratorios. Yo era como, ya sabes, el trabajo de laboratorio no es para mí. Y así, después de la graduación, me mudé a otra parte de los Estados Unidos, y es una zona semi-tropical, el sur de Florida. Y aprendí la flora local y me convertí en una especie de experta aficionada. Rachel y Stephen Kaplan, que son notables psicólogos ambientales aquí en los Estados Unidos, ahora están jubilados. Y por capricho, tomé clases con ellos. Y fue como, esto es, esto es. Naturaleza y cultura».

«Así que volví a la escuela de posgrado, pensando que me convertiría en arquitecta paisajista. Pero mientras estaba allí, la serendipia fue total. Los arquitectos paisajistas empezaron a ponerse en contacto conmigo para que les ayudara a especificar plantas autóctonas, como se les exigía en los nuevos proyectos. Y fue como, oh, me gusta esto. Nunca había visto esta arquitectura paisajística, mezcla de cultura y naturaleza».

«Con mi interés por la investigación, cambié bastante rápido. Terminé el máster de arquitectura paisajística, así que hice un poco de práctica como arquitecta paisajista, pero muy rápidamente me pasé a la investigación sobre las personas, el medio ambiente, en particular los entornos al aire libre».

«Había gente que viajaba por todo el mundo para pasar tiempo con los Kaplan o para entrar en su programa de posgrado, y yo simplemente tropecé con ellos. Representan lo que ahora creo que me interesaba como joven. Recién salidos de la escuela de posgrado, con otros estudiantes de Kaplan quedábamos para tomar un café o unas cervezas y hablábamos de nuestra investigación y del diseño de la investigación y de cómo estábamos haciendo el análisis. Y a menudo terminábamos preguntándonos si conseguiríamos trabajo. Porque esto era tan nuevo en el mundo académico, casi difícil de imaginar ahora, pero entonces era tan nuevo. Así que volví a Seattle y conseguí un puesto en la Universidad de Washington».

«La primera subvención que fue fundamental, conseguir la primera subvención del Servicio Forestal de EE.UU., porque sin ese apoyo, no estoy segura de que hubiera seguido desarrollando esta trayectoria. El proyecto trataba sobre la naturaleza en los distritos comerciales, los centros minoristas, y cómo responden los compradores y los consumidores. Y el Servicio Forestal siguió financiando un programa de esa investigación durante un tiempo. Luego hubo otro de árboles y transporte».

«Al tratarse de ciudades, la comunidad de ingenieros afirma que los árboles están asociados a lesiones y muertes. Y no es así, son los conductores, no los árboles. Así que vamos a explorar el valor de los árboles en los bordes de las carreteras urbanas. Mientras hacía ese trabajo, me invitaron a dar charlas. Hubo una conferencia nacional donde hablé de esto, hablé un poco sobre algunas ideas emergentes sobre la respuesta sanitaria y un servicio forestal».

«Un funcionario nacional me llamó aparte y me dijo: ¿puedes hacer algo para ayudar a la gente a entender la conexión entre naturaleza y salud? Así que me dieron un poco de financiación y generé el sitio web Green Cities Good Health (Ciudades Verdes Buena Salud). Y fue entonces cuando despegó. De repente, me vi identificado con la naturaleza y la salud, aunque no hubiera hecho la investigación original. Eso me impulsó entonces a continuar ese trabajo y a ser capaz de encontrar financiación. Y como este campo estaba creciendo, encontrar colaboradores, eso también fue una dificultad al principio, aparte de mis colegas Kaplanitas que eran otros colaboradores, y ahora hay tantos y son tan inteligentes y tan jóvenes y es genial».

«Sobre la resistencia que encontramos en su día fue ese pensamiento arcaico, era como un camino que iniciabas. ¿Y cómo era eso? Es el origen de la silvicultura urbana. Así que he trabajado no sólo con los árboles, sino con la naturaleza en general. Pero con los primeros fondos del servicio forestal, había un estímulo para centrarse en los árboles. Y así, la mayor parte de la silvicultura urbana desde el principio, los principios y las prácticas procedían, si se quiere, de la silvicultura de producción».

«Y así, mi posición en la Universidad de Washington había sido en una escuela de silvicultura. Así que aquí estaba yo haciendo un trabajo centrado en lo urbano en un momento en que las ciudades eran vistas como tierras baldías. Era el lugar donde la naturaleza había sido destruida. ‘No hay que preocuparse por eso’. Así que estaba interesada en las ciencias urbanas y sociales. Las ciencias sociales dentro de la silvicultura. Así que tuve este doble golpe. Así que estaba constantemente defendiendo la realización de este trabajo con mis colegas dentro de mi propia unidad».

«Empiezan a salir estudios sobre silvicultura urbana, árboles, naturaleza y salud. Y la respuesta inicial fue fascinante. Fue: ‘eso no es ciencia’. Y les expliqué que no se trata de un tema. Que es un proceso. Es un proceso de investigación sistemática. Ahora formo parte de un grupo nacional de afiliados de naturaleza y salud de todo Estados Unidos, y un tercio de nuestro grupo son ecologistas que quieren participar en esto. Quieren introducir los beneficios de la biodiversidad como otra dimensión de la respuesta de la salud humana. Así que es fascinante ver cómo ha sucedido».

«Lo que estoy viendo últimamente es, muy bien, si vemos estas grandes correlaciones y hurgamos un nivel más, ¿cuánta dosis, con qué frecuencia podemos prescribir esto? Entonces, las aplicaciones terapéuticas, ¿qué pasa con el ciclo de vida? ¿Qué pasa con los ancianos? ¿Qué pasa con los niños? ¿Y los adolescentes? Así que ahora estoy viendo este grano más fino de la comprensión, y podría ser un enfoque de big data, o podría ser más de una intervención, una especie de clínica, enfoque experimental «.

«Lo que veo ahora es la traslación a la política urbana. Un valor público es ahora esta traslación de la investigación a experiencias tangibles sobre el terreno, que la gente pueda llevar a cabo en su entorno cotidiano. Pero creo que los resultados de los estudios clínicos lo llevarán a otro nivel de aceptabilidad, sobre todo en el ámbito médico y de la salud pública. Sí, seguimos necesitando cifras para convencer a la gente, aparte de los autoinformes».

«Sigo vigilando la naturaleza y la investigación sanitaria a través de varios listservs, notificaciones de revistas y demás. Y mantengo una base de datos de artículos que se cuentan por miles. Creo que ahora ronda los 8.000 artículos que abarcan desde esos años Kaplan. Estamos hablando de unos 50 años de investigación. Ver esa trayectoria es fascinante».

«Este es el abanico de experiencias que podemos tener en la ciudad. Puede ser un parque pequeño, un parque grande, un paisaje urbano o nuestro propio jardín. Puede ser un arreglo de plantas que tenemos en la terraza de nuestro apartamento o, ya sabes, en nuestro piso. Pero lo que realmente destaca ahora es la salud mental».

 

Ph: Cortesía de Kathleen Wolf

Picture of Forest Therapy<br> Hub

Forest Therapy
Hub

Carrito de compra
Scroll al inicio