Andrew Anderson

Baños de Bosque para pacientes oncológicos: mejora de la conexión y la calidad de vida

Andrew Anderson tiene un tono de voz profundo y suave, tal como aborda su trabajo. Es enfermero de pacientes oncológicos desde hace 35 años (en Maggie’s Edinburgh, Escocia, hace 23). Una muerte prematura en su familia y la pérdida repentina de un gran amigo le forjaron, pero también fuertes lazos tanto con las personas como con la naturaleza que le mantienen «firme» mientras acompaña a las familias en procesos dolorosos: «Sería egoísta de mi parte considerar que es mi sufrimiento».

Una infancia rodeado de naturaleza en Zambia, un mensaje especial al plantar robles en memoria de un amigo durante el COVID y una formación como Guía de Baños de Bosque con FTHub en Escocia son puntos especiales de un recorrido que le ha llevado a ofrecer a sus pacientes, incapaces de salir, a vivir experiencias profundas a través de la naturaleza «como si estuvieran allí».

«Pensar en mi conexión con la naturaleza es una gran oportunidad para rememorar. Nací en Zambia, África, y de niño no me daba cuenta de lo magnífica que era la oportunidad que tenía. Pero a medida que he ido creciendo, la experiencia de crecer al aire libre ha sido muy importante para mí.

«Pasé más tiempo en la tierra y en los árboles que dentro de casa. Hay muchas fotos mías trepando jacarandas en el jardín trasero, rodeada de flores púrpuras y grandes árboles, y ahí era feliz. Era un parque de aventuras en los árboles, mi perro y yo corriendo por el jardín y divirtiéndonos.

«Y la naturaleza siempre ha sido una parte muy importante de mi vida. A mi padre le gustaba mucho estar al aire libre. A menudo salíamos a pasear juntos a la playa a pasear al perro. Apreciaba mucho la vida salvaje, así que siempre me señalaba pájaros, animales e insectos, y es algo que se ha convertido en parte integral de lo que soy».

«La naturaleza es algo que me mantiene firme. Es algo que me hace sentir seguro y protegido. Es algo que me hace sentir pequeño en relación con la complejidad de este enorme mundo que nos rodea.

«Así que mis primeras experiencias vitales han tenido, sin duda, un profundo efecto en quién soy y cómo soy. Y les estoy muy agradecido».

El camino de la decisión

«De adolescente era deportista en el colegio y razonablemente académico, pero no superacadémico. Y al intentar elegir qué estudiar en la universidad después de la escuela, estaba muy inseguro. Viví en Zambia hasta los siete años, y luego nos mudamos todos en familia a Escocia.

«No sabía muy bien qué quería hacer con mi vida. Mi padre era arquitecto y mi madre profesora de niños con necesidades especiales. Me presenté a varios cursos. Pero hice unas prácticas en el colegio de mi madre, trabajando con enfermeras y fisioterapeutas que ayudaban a niños con necesidades especiales, sobre todo parálisis cerebral.

«Y lo hice sólo por cumplir un requisito, porque había que hacer algo en la escuela, como adquirir experiencia laboral. Pero tuvo un impacto muy importante en mí. Poder ver la capacidad de la atención y la compasión genuinas de transformar la vida de las personas, poder ver realmente a estos niños prosperar y crecer y tener la oportunidad.

«Y es realmente importante que se les trate como seres humanos realmente valiosos que tienen mucho que ofrecer y mucho que dar y también mucho que apreciar en la vida, en lugar de como niños con problemas. Eran niños brillantes con capacidades asombrosas, a pesar de sus dificultades».

La elección

«Y luego, cuando estaba solicitando el ingreso en la universidad, me entrevistaron para un curso de enfermería. Y uno de los entrevistadores me tocó profundamente la fibra sensible. Habló de su experiencia como enfermero, de la esencia del curso y de por qué creía que era una carrera tan importante.

«Estoy muy agradecido por la entrevista y por la carrera que he desarrollado gracias a ella. Y elegí trabajar en oncología. Me pareció fascinante y todo un reto. También sabía que habíamos tenido una experiencia familiar con el cáncer que nos había marcado profundamente a todos como familia.

«Mi abuelo murió muy joven y eso tuvo un gran impacto en mi abuela, obviamente, pero también en mi madre. Y me afectó a mí. Así que me atrajo en parte como una forma de reparación personal y familiar, pero también como un compromiso real, porque comprendí el trauma que supuso.

«Y tuve la gran suerte de realizar mi última estancia en una guardia de oncología, y desde entonces he desarrollado una carrera de 35 años en la enfermería oncológica».

Afrontar el sufrimiento

«Es realmente difícil saber cómo lo afronto, porque no estoy muy seguro de cómo lo hago, para serte sincero. Creo que para ser un buen profesional sanitario hay que sentir de verdad. Y realmente siento que mi empatía es muy alta, mi compasión es muy alta, pero de alguna manera mi capacidad para soportarlo también es muy alta.

«Creo que parte de ello se debe a que me siento muy seguro en mis relaciones, seguro en mi familia, seguro con mis amistades, seguro con las conexiones que tengo y que me mantienen firme. También soy consciente de la gente a la que apoyo, sería egoísta por mi parte considerar que es mi sufrimiento.

«Es su reto, es su complejidad, es su adversidad, y son ellos como familia los que están experimentando la intensidad y la intimidad de ello. Yo tengo un papel que desempeñar en ello.

«Y si mi papel puede mejorar, puede cambiar, puede mejorar su calidad de vida y la calidad de su comunicación, cómo se conectan entre sí, entonces estoy haciendo un buen trabajo en una situación dolorosa. Sé que mi papel y el de mis colegas puede transformar realmente la angustia de la gente en una situación dolorosa».

El camino por recorrer

«Estoy muy agradecido de poder decir que los comentarios que recibimos sobre el trabajo que hacemos es que es transformador, que transforma las expectativas de la gente de sentirse abrumada, angustiada, dolorida, y de hecho, de alguna manera, el cáncer se convierte en una oportunidad, no en una oportunidad que nadie elegiría tener. Pero dentro de la falta de elección, hay oportunidades.

«La oportunidad de reconectar, la oportunidad de perdonar, la oportunidad de expresar amor y compasión, la oportunidad de poder decir a la gente por qué les quiere de verdad y qué es lo que realmente enriquece sus relaciones. Y es un verdadero privilegio estar al lado de eso. Recorrer ese camino con alguien es un reto, pero es algo maravilloso.

«Y creo que porque mantengo esa filosofía, creo que eso es lo que me permite soportarlo. Eso es lo que me permite no sentirme abrumado por ello y seguir queriendo hacerlo».

«La otra cosa realmente importante que hay que decir es que dentro de la organización con la que trabajo, ha habido un compromiso absoluto con la supervisión por pares y el apoyo estructurado del personal. Y tenemos una reunión semanal de dos horas en la que hablamos de nuestra angustia, de nuestro agobio, de cómo una historia nos ha impactado y nos cuesta olvidarla.

«Estructuralmente, la organización ha hecho un trabajo brillante asegurándose de que esa es una parte esencial de cómo, como ser humano, puedes estar en este lugar doloroso. Así que esa es otra parte realmente importante de cómo me he sostenido».

Los robles

«Trabajé con Maggie’s durante 23 años y, cuando cumplí 20, me dieron la oportunidad de tomarme un mes sabático como regalo. Y cuatro días después de que me dieran ese regalo, ocurrió el COVID. Así que nos encerraron y no pude utilizar mi regalo. Pero me dio mucho tiempo para pensar qué quería hacer con ese mes sin trabajar.

«Y debido a lo que describí al principio en términos de mi amor y mi conexión con la naturaleza, había estado en mi cabeza como algo que quería hacer. Además, lo más importante para mí es que hace 7 años, mi mejor amigo murió trágicamente de un ataque al corazón, de forma muy inesperada. Y eso me afectó profundamente.

«Y como parte de mi curación en relación con su pérdida, he cultivado robles del roble que hay en mi jardín trasero. Y planté un roble en su memoria hace seis años. Y he estado plantando robles desde entonces porque siento que es lo correcto. Y sería algo que a él le encantaría que yo hiciera, y es algo que me encanta hacer.

«Así que he estado trabajando mucho en la naturaleza y, literalmente, plantando árboles y también estando dentro y alrededor de los árboles durante los últimos seis años, desde que Neil murió. Eso también ha sido muy importante a la hora de pensar qué es lo que estoy sacando de esta experiencia.

«¿Por qué ha sido tan terapéuticamente curativo en mi dolor? Y qué puede haber en esa experiencia sobre lo que quiera saber un poco más, que es lo que me llevó a pensar en apuntarme a la formación, y fue realmente espectacular.

La mente tranquila

«Después de la semana que pasé en inmersión, comenté con mis colegas que era la primera vez en 30 años que tenía la mente tranquila. Así que, para mí, en parte, se trataba de que me sostuvieran dos facilitadores realmente brillantes, personas experimentadas y sabias, pero que también tenían la responsabilidad del curso».

«Yo no tenía la responsabilidad. Normalmente, soy yo quien facilita. Y fue estupendo no ser el facilitador. También fue maravilloso estar rodeado de personas que tenían un sentido similar de compromiso e interés y pasión por el espacio natural y por lo que eso significaba. Y me gustó mucho conocer a un grupo de personas muy diversas, pero también muy unidas.

«Pero también me gustó mucho estar en mi propio espacio y tener espacio para pensar, y el mero hecho de poder estar quieto en ese hayedo de las tierras bajas de Escocia fue una experiencia realmente profunda. Me tranquilizó mucho y es algo que sabía que necesitaba y deseaba más. Y, afortunadamente, lo he conseguido a nivel personal y, en parte, también profesional.

«Y también me ayudó mucho a tomar una decisión sobre mi trabajo. Después del curso y de la formación, he cambiado de función en la organización y ahora me dedico a la formación y el desarrollo de las IV, pero también a tiempo parcial.

«Y eso me ha dado más tiempo para plantar más árboles y estar en los bosques de Escocia».

Guiar en el bosque

«En la organización con la que trabajo, el espacio construido es muy importante, los edificios en los que trabajamos son muy importantes, pero el espacio natural también lo es. Así que somos muy afortunados de tener un jardín en cada uno de los centros.

«Y lo hemos utilizado para algunos de nuestros trabajos de meditación y mindfulness. También he incluido algunos baños de Bosque. Pero de lo que hablé en la presentación que hice fue de los baños de bosque virtuales. Se trata de una conversación que tuve con una persona muy especial. Tuvo una experiencia en la que sus niveles de energía eran muy difíciles, pero era un hombre de montaña y así era como seguía accediendo a las montañas mientras estaba en su cama.

«Así que lo que he hecho con varios pacientes oncológicos es, cuando han estado muy limitados a una silla de ruedas o a su cama, cómo siguen accediendo a ese espacio en el que pueden rememorar ese espacio que realmente pueden sentir que fue vivificante, edificante y gratificante para ellos y cómo emprenden ese viaje de vuelta».

«Cuáles eran los olores, los sonidos, las sensaciones y cómo se sumergen de nuevo en ese espacio natural. Ha sido realmente hermoso verlo. Hasta ahora lo he hecho a un nivel muy pequeño, pero mi interés es pensar en cómo esto podría crecer, porque da a la gente la capacidad de salir de sus restricciones físicas y algunas de las restricciones emocionales que un diagnóstico de cáncer podría traer».

El futuro

«Creo que para el futuro me ha impresionado mucho lo que he oído decir a Alex y el deseo del FTHub de dar a conocer el espacio natural y los beneficios que se pueden obtener de él. Hay que encontrar vehículos para que la gente experimente esto, encontrar formas de que las comunidades se unan en torno a su pasión compartida.

«Y también, como he experimentado yo, ayudar a la gente a aquietar su mente para centrarse más en lo que es realmente importante para nosotros como seres humanos.

«El mundo nos hace estar demasiado ocupados. Nos distraen de los componentes centrales de lo que es la vida. Y estos enfoques naturales de la vida son las cosas que constituyen la esencia de ser humano. Y también son la esencia de lo que nos ayuda a conectar con los demás en nuestra experiencia compartida de ella.

«En mi experiencia de la vida, cuando llegamos a las cosas más sencillas, es cuando nos sentimos más felices. Cuando llegamos a las cosas más sencillas que nos ayudan a conectar unos con otros de una manera muy compartida, es cuando nos permite ser felices. Y ese enfoque sencillo es realmente lo que creo que quiero conseguir personal y profesionalmente cada vez más.

«Pero la sencillez no significa que no sea complejo. La sencillez no significa que no sea profundo. La simplicidad no significa que no sea existencialmente rico. Es simplemente intentar desconectar de lo que hemos creado a nuestro alrededor».

 

Fotos: Cortesía Andrew Anderson

 

 

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