Carmen Fung

Baños de Bosque para niños, educadores y padres en el corazón verde de la ajetreada Hong Kong

Carmen Fung ha sido educadora de niños pequeños durante muchos años y esa risa fácil, fresca y chispeante habla mucho de ella. Siempre ha notado cómo la cultura del trabajo en Hong Kong ha hecho mella en la conexión de las personas con la naturaleza, pero tras la pandemia fue testigo de otro nivel de agotamiento en profesores, padres y niños.

Pasó de tener un máster en educación a ser FTHub Guía de Baños de Bosque y Prrofesional de Terapia de Bosque Certificada. Creó Catch a Breath Wellbeing & Nature y se dedica a los profesores, los padres, los niños pequeños y a los Baños de Bosque para artistas y creativos.

Carmen también puso en marcha Urban X Oasis, un movimiento para explorar, redescubrir y concienciar sobre los espacios verdes urbanos que, como ella dice, son maravillosos incluso en medio de los distritos más agitados de Hong Kong.

«La transición de mi formación educativa me hizo centrarme en dedicar mi tiempo a los baños de bosque y promoverlos en Hong Kong. Empecé mi propio negocio, Catch A Breath (Tomar un Respiro), promoviendo el bienestar de las personas y las familias. Soy educadora de niños pequeños, he trabajado durante 10 años aquí en escuelas internacionales en diferentes entornos, y he sido voluntaria en diferentes organizaciones. Es muy divertido».

La niña bajo el sauce

«Crecí en HK pero emigré a Canadá cuando tenía 6 años. Mi primer recuerdo, supongo, mi conexión con la naturaleza empezó a esa edad: concretamente había un enorme sauce en nuestro patio trasero. Recuerdo que me dejaban salir a hurtadillas y me sentaba allí a observar el vaivén de sus hojas.

«Creo que en ese momento me sentí muy segura y fue como si el sauce me hablara en forma de susurro, como si me contara historias, simplemente haciéndome saber que estaba a salvo mientras estaba sentada debajo. Creo que esto es lo que me inspiró a trabajar con niños pequeños y a querer ser una inspiración para ellos.

«Dejar jugar a los niños en el bosque es algo que me interesa mucho, y ya sabes… La parte sensorial, los niños necesitan esa exposición sensorial al entorno y eso es lo que estimula su cerebro y su desarrollo.

«Así que para mí fue encantador aprender sobre Baños de Bosque, estimular nuestros sentidos para conectar con la naturaleza, permitir la intrusión en lugar de tener miedo a ensuciarse las manos -con lo que crecí-, simplemente cambiar esa mentalidad y abrir a los niños a la exploración, la curiosidad y simplemente sumergir los pies en el agua, quitarse los zapatos, caminar sobre la hierba».

Los niños «muy ocupados»

«En HK, durante la pandemia, vi a los niños sufrir y también a los padres, sobre todo a los padres. Las exigencias eran mucho mayores. Y con los años he visto que se han dado cuenta de que cada vez se valora más salir a la naturaleza».

«Los niños de HK son niños muy ocupados. Tienen mucho que aprender, van a clases particulares, van a clases extraescolares, pero ahora he visto que los padres se han relajado, he visto más familias que llevan a sus hijos a los parques. Se han dado cuenta de que sus hijos necesitan estar al aire libre y jugar y este interés ha aumentado.

«Por eso, aunque como Guía de Baños de Bosque he estado guiando sobre todo a adultos, estoy trabajando en un programa para niños y familias de mi comunidad.

«Vivo en Sai Kung y también tengo un proyecto que se llama Urban X Oasis, que consiste en descubrir parques ubanos en HK, explorar parques, espacios verdes accesibles y abogar por el bienestar accesible y hacer de los Baños de Bosque una práctica accesible.

«Guío más paseos por los parques urbanos, promoviendo ese lugar cerca de casa. Lo bonito de esta ciudad es que tienes montañas y horizontes, y también tienes parques en medio de los barrios más concurridos, donde la gente almuerza y se toma ese descanso. También soy guía en el Lion Nature Education Centre  y en Tai Po Kau».

«Las artes y la creatividad también han sido una parte importante de mi vida, por lo que he creado un sitio web llamado Aesthetes Memoir en el que documento imágenes de la naturaleza y comparto mis reflexiones. Ahora también colaboro con artistas y creativos de Hong Kong para guiar baños de bosque creativos a través de las artes expresivas, la fotografía consciente y los talleres de escritura creativa».

Hazte cargo de tu bienestar

«Mi objetivo es ayudar a los habitantes de la ciudad a integrar el baño de bosque en su vida cotidiana. El siguiente paso es capacitar a la gente para que sea dueña de su bienestar. Hacer que el Forest Bathing sea accesible para los trabajadores, especialmente los educadores, las madres y los padres estresados. Estoy aquí para ayudarles en este viaje para que se apropien de su bienestar.

«Una de las cosas que percibo como guía es la sorpresa de la gente al tener que caminar más lento, como si se sorprendieran de poder hacer eso y de compartir historias, queriendo incorporarlo porque experimentan algo nuevo, fuera de su rutina de vida normal. Como guía sientes que es normal, pero para la gente es muy nuevo.

«Otra cosa es que algunos no se dan cuenta de lo cansados que estaban hasta que bajan el ritmo, e incluso se quedan dormidos mientras están en el bosque y luego dicen ‘no he dormido tan bien en mucho tiempo’.

«Eso me anima. Esto es muy necesario y estoy muy contenta de poder dar ese espacio. Es el entorno… Y yo estoy aquí para crear ese espacio».

 

Ph: Carmen Fung, http://catchabreath-naturewellbeinghk.com

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