David Roland

Baños de Bosque en Australia: Reflexiones psicológicas sobre la Recuperación del Trauma, paseos y talleres en silencio y compasión

David Roland es un hombre de la naturaleza. Del océano y del bosque. De la compasión y la resiliencia. Se puede decir que es escritor, músico, cantante, doctor en Psicología Clínica y psicólogo forense. Es Guía certificado de Baños de Bosque FTHub y participó en la formación inmersiva de 3 días FTHub de Hong Kong.

Tras serle diagnosticado un trastorno de estrés traumático, dio a luz algunos libros esenciales y redescubrió la medicina balsámica de la naturaleza, al tiempo que iniciaba un nuevo viaje como profesional de la salud: el de los árboles como consultorio. Se lleva su coche, dos sillas, y atiende a sus pacientes en entornos naturales.

Participa en el multitudinario Woodford Folk Festival dando paseos de Baños de Bosque y dos presentaciones sobre Cómo aliviar la ansiedad ecológica con los Baños de Bosque y Baños de Bosque para el bienestar. Impresionado por la forma en que la gente considera que el contacto con la naturaleza es igual a la conexión con la naturaleza, guía paseos silenciosos de Baños de Bosque, paseos mientras hacen senderismo en la selva tropical y talleres para profesionales de la salud.

Naturaleza y trauma

«En 2007, tenía una consulta privada muy ajetreada como psicólogo clínico y forense, y quedé traumatizado por mi trabajo. Así que creo que fue una acumulación de escuchar historias horribles a lo largo de los años. También estaba haciendo mucho trabajo forense, trabajando para la clínica del tribunal de menores, y sufrí un trastorno de estrés postraumático. Me lo diagnosticaron y dejé de ejercer.

«Tenía todos los síntomas del trauma. La sensación de miedo, los sobresaltos, la dificultad para dormir, las pesadillas y la imaginación de cosas malas. Y nadar en el océano era lo único que me calmaba«.

«Y el otro aspecto era los amigos con los que nadábamos, siempre íbamos a tomar un café después. Pero dos años después de aquello, sufrí un ataque de repente, tuve una lesión cerebral; creo que se debió a un inmenso estrés financiero. Una vez más, se desencadenaron todos los síntomas del trauma y no podía pensar bien. Tenía mucha fatiga mental y ya no podía pensar las cosas como antes.

«Ese fue el periodo más difícil de mi vida, durante unos cinco años, en los que necesité recuperarme del trauma y de esta lesión cerebral. Cuando mejoré, me di cuenta de que había aprendido muchas cosas y de que me gustaba escribir sobre mis experiencias porque había llevado un diario. Así que aprendí a escribir historias, ya que había escrito muchos informes judiciales y revistas académicas, escritura técnica, y conseguí publicar este libro, Cómo rescaté mi cerebro«.

Baños de Bosque

«Cuando conocí el Shinrin Yoku, recordé mi propia experiencia de estar en el bosque cuando me sentía muy ansioso, que el mero hecho de estar en la atmósfera del bosque o en el océano me calmaba. Me dije, el Shinrin Yoku tiene sentido para mí.

«Cuando llegó el cierre por el COVID, un amigo de la zona me dijo que habían creado un nuevo club de senderismo, y nos fuimos a esas maravillosas selvas tropicales, muchas de ellas sin senderos que las atravesaran. Eso era lo que yo necesitaba: volver a estar en la naturaleza. Y empezamos a caminar en silencio como un grupo. Apoyándonos unos a otros, pero estando en silencio para poder conectar realmente con el lugar donde estábamos. La gente se interesó y dijo que era un alivio caminar por el bosque con un grupo sin que nadie hablara de su cena o de lo que había dicho su marido.

«Fue entonces cuando me acordé de Shinrin Yoku: se trata de conectar conscientemente con el bosque y la naturaleza. Lo que me atrajo de Forest Therapy Hub fue que era internacional, que tenía su sede en Europa, pensé que me gustaría tener una perspectiva diferente. También me atrajo que los profesores fueran internacionales y que se basara más en la investigación».

Los árboles son mi consulta

«En los paseos que dirijo para ese club de senderismo, hago un paseo de Baños de Bosque. Caminamos por el bosque o a lo largo de un arroyo. Presento las actividades y luego caminamos en silencio. Hacemos algunas actividades guiadas de conexión con la naturaleza y luego, cuando llegamos al final, podemos sentarnos y almorzar o darnos un baño en la piscina natural de rocas o lo que el paisaje me diga que podemos hacer.

«La gente a la que realmente le gusta la conexión con la naturaleza viene y mis paseos se llenan, y lo hago como voluntario, así que no cobro por ello. Y de ahí surgió mi trabajo como psicólogo. Soy el psicólogo asesor del Servicio de Salud Renal, que atiende a personas con enfermedades renales que tienen que someterse a diálisis.

«Siento verdadera afinidad por las personas con enfermedades crónicas y discapacidades. Les transmito autenticidad y les hablo como a otro ser humano que también ha sufrido. Sigo sintiendo que tengo una discapacidad invisible por la fatiga mental y la sobrecarga sensorial. Por eso, cuando volví a trabajar como psicólogo después de escribir libros, ya no quería sentarme en una oficina».

«No quería sentarme entre cuatro paredes. Ahora mi consulta son dos sillas que llevo en el coche y nos sentamos bajo un árbol o junto a un río. Así que veo a todos mis clientes fuera. A veces los veo en su casa. Pero ya no tengo consultorio.

«He estado haciendo minitalleres para la comunidad y los profesionales de la salud -médicos y psicólogos muy ocupados-, un baño de bosque de dos horas y media y luego un taller de una hora, donde les doy un folleto, para introducir la conexión con la naturaleza en todos los aspectos de su vida. Y realmente les encanta.

«Todo el mundo se sorprende de la diferencia que supone abrir conscientemente los sentidos al entorno y establecer nuevas conexiones con la naturaleza que te rodea, ya sea un árbol o una roca. Cambia tu percepción del mundo natural».

Enfermedad crónica, ansiedad ecológica y compasión

«Otra área que estoy desarrollando es la conexión con la naturaleza para la ecoansiedad. Tengo tres hijas jóvenes adultas. Una de ellas está muy afectada por el pavor que siente ante el futuro. Y la otra área de trabajo en la que me he formado en los últimos diez años, que creo que alimenta lo que hago, es la terapia centrada en la compasión.

«Una de las grandes motivaciones para mí es aliviar el sufrimiento, mi propio sufrimiento, pero también el sufrimiento de los demás. Y el Baño deBosque y la Terapia de Bosque son formas de aliviar el sufrimiento y mejorar el bienestar. Cuando pienso en cómo funciono ahora, mi trabajo tiene que estar basado en la naturaleza. No puedo sentarme en una habitación. No puedo ser el profesional experto que era antes. Necesito ser una persona real y también una persona natural.

«Me llama mucho la atención que la gente considere que el contacto con la naturaleza es igual a la conexión con la naturaleza. Se van de picnic al parque, o de acampada, y luego toman algo y hablan mucho y se lo pasan bien. No hay nada malo en ello, pero creen que eso es conexión».

Naturaleza australiana

«Crecí en la costa este de Australia, con una especie de gran cordillera que baja hasta la costa. Se llama Illawarra Escarpment. Vivíamos al otro lado de la carretera, cerca del monte. Había un arroyo y todos los niños del vecindario iban a correr al bosque y nosotros jugábamos y corríamos descalzos.

«De joven, estar en la naturaleza era sinónimo de aventura y de estar lejos y salir con tus amigos y sentarte alrededor de una hoguera. Pero no lo percibía como una conexión. Ahora vivo en el punto más oriental de Australia continental, una costa preciosa con selvas subtropicales.

«Me uní a un grupo que nadaba por la bahía. A veces ves tortugas y delfines, peces y otros animales. Lo que más me gustó de nadar en el océano fue la sensación del agua sobre mi cuerpo. Cuando nadas, tienes que concentrarte y ser muy consciente de tu respiración. Creo que es un ejercicio de mindulness».

 

PH: Cortesía de David Roland, autor de How I Rescued My Brain, The Power of Suffering y The Confident Performer.

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